Tomate de árbol, fruto olvidado.

tomate-de-arbolUna fruta poco conocida que crece en Guatemala es el tomate de árbol o tamarillo, fruta que se caracteriza por cierto nivel de astringencia y con un uso más común en la gastronomía sudamericana.

El tomate de árbol, cyphomandra betacea, es una fruta que suele conseguirse en los mercados de Alta Verapza, Huehuetenango, Quetzaltenango y Quiché, cultivado en algunas regiones montañosas.

El árbol es pequeño de hasta 7 metros de alto con una gran densidad de ramas y hojas en forma de cuchillas. Es cultivado por su fruto comestible en varios lugares de los trópicos y en Guatemala es utilizado para hacer algunos dulces, ensaladas y refrescos. Además, las hojas del mismo son utilizadas para uso medicinal por sus propiedades anti inflamatorias además de usos hepáticos.

Una de las propiedades del fruto es su alto contenido en ácido ascórbico, lo que le da su sabor ácido, además de vitamina A, potasio, hierro y magnesio.

Aunque su uso en Guatemala no es precisamente común, países como Colombia, Ecuador, Costa Rica y Bolivia si lo aprovechan. Algunos ejemplos son los dulces de tomate de árbol de Colombia o el ají de tomate de árbol de Ecuador o la salsa de tamarillos en Perú

 




Redacción y entrevista por André Schrei

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